2017年06月27日

八ヶ岳の風の始まり 母との約束

私の母はちょっとした料理自慢の人でした。
父の友人、取引相手、父の経営する会社の社員、知人など、母は自慢の料理でもてなしていました。兄にとっても私にとっても母の料理は自慢の種で、兄の友人や私の友人もやはり母の手料理でいつももてなされていました。友達がおいしいと喜ぶからと言うと、母は兄のお弁当も私のお弁当も大勢の分を作って持たせてくれました。家では常に宴会や食事会が催されていました。
 
母の料理は昭和の時代にはちょっと珍しく、和洋折衷で、華やかさがある独特なものでした。もともと探求心が旺盛で、旅先で見つけた美味しい料理やレストランで食べた珍しい料理は必ず自分で再現して自分なりにアレンジしては自分のレシピに加えていっていました。私たちは良くも悪くもその試作品をいつも食べさせられていました。

 母の料理好きは遺伝のようなものであったようです。
母の実家は宮城県の代々続いていた造り酒屋で、祖母もやはり料理上手で人をもてなしていたという話しです。
 母の実家の酒屋は松島の基地のすぐそばにあったため、戦時中は軍の依頼で軍関係者の接待やもてなしを料亭代わりに引き受けたり、特攻隊が飛び立つ時に最後の酒をふるまう役割もしていたそうです。母もそれらを手伝っていたようで、特攻隊の方々のことは、「まだあどけなさが残る人達が酒をあおって敬礼して飛び立っていく姿を見るのは本当に辛かった。首にまいたマフラーが忘れられない」と言っていました。

 戦後間もなくは、軍の依頼で進駐軍の接待を引き受けていたようです。
 物資のなかった時代に、祖母は近所の子供達に頼んで鳥もちを仕掛けて捕まえてもらった鳥を自家製の調味液に漬け込んだり、近所の子供達にアルバイトで沼のジュンサイを採らせては料理に使ったりと、様々工夫して料亭並みの料理を作り続けたようです。
 
母の姉たちも当時にしては珍しくどこで覚えたのか、母のお弁当に庭のイチジクを使ってイチジクのパイを焼くなど、昭和初めの宮城県の田舎とは思えない変わった家であったようです。
 そんな家で育った母は、やはり遺伝のように料理好きになって同じように人々をもてなすようになっていったんですね。そういう私も同じ道を進んでしまいましたが...。
 
 私が大学を卒業する頃、そんな料理好きの母が自分の店を持ちたいと言い出した時、家族の誰も反対する人はいませんでした。むしろ当然のように思いました。
 就職を決めかねていた私は当然のごとく母と一緒に店をやる気になり、毎日母と店の話しをするようになっていました。
 学生がお腹一杯食べられるお店にしたい。学生街で学生相手に店をやりたい、というのが母の希望でした。
 店を探しに行こう、そういった話しが出始めた時、母は突然脳溢血で倒れて半身不随になり、7年近く患った末に亡くなりました。

 私も母の介護と九十歳を過ぎた祖父の世話に追われ、両親、祖父を看取り、その後気が付けば30年近くの年月が過ぎていってしまいました。

 山梨県に移住し、たまたまのチャンスを得て「八ヶ岳の風」を開業したのですが、やっと30年越しに母との約束を果たせたような気がしています。
 八ヶ岳の風の料理は決して洒落た豪華なレストランのシェフのような料理ではありません。お母さんが作るお母さんの家庭料理をみんなにお腹一杯食べて欲しい、その母の思いを引き継いだお母さんの味、お母さんの料理、それが八ヶ岳の風の料理でありあり方で良いと思っています。
 それが母との約束、そう思われてなりません。

IMG_1322 (1).JPG

posted by ねこ at 01:38| Comment(0) | 日記

大根の思い出

先日うちの大家さんの畑の大根を一杯いただいてきました。
畑はお店のすぐ近くにあるのですが、大家さんはほったらし農業専門で、今年は間引きもしないでほったらかしたほうれん草とコマツナが何が何やらわからなくなりそうにモジャモジャになっているのを全部くださるというので、抜きにいったついでに「大根も持っていっていいよ」とおっしゃったので、遠慮なく一杯引っこ抜いていただいてきました。
 今年の大家さんの大根はとても出来が良くて、まったく辛味もなく、煮て良しおろして良し。甘味があって毎日おいしくいただいています。
 
 大根には忘れられない思い出があります。
今から30年以上前の話しですが、まだ私が二十歳そこそこの頃、ちょうど6月の今頃に夏大根が出始めたので、九十歳を過ぎた祖父のためにふろふき大根を作ったのですが、いくら柔らかく煮ても祖父が固くて食べられないと言うんです。
 何回も何回も煮なおしてみましたが、祖父はやはり固くて食べられないと言い続け、結局最後まで食べられないで終わってしまいました。
 それが悔しくて、それからというもの、まるで人生の目標みたいに大根を見ると柔らかく、柔らかくと一生懸命煮てみたのですが、どうしてもとろけるように柔らかくはなりませんでした。
 それから10年近く経って、無農薬の野菜を使うようになって、初めてとろけるように柔らかく大根が煮えるようになりました。農薬を使用した大根は本当にとろけるように柔らかくはならないのだということをやっと知ったんですね。
 柔らかく煮えた大根を前に、もうすでに亡くなっていた祖父に食べさせたかったな、と、本当に悔しく残念に思われました。もっと早くわかっていれば、と。

 八ヶ岳の風のお惣菜がとても柔らかいのは、それが理由なんです。
もし祖父が生きていたら食べさせたかった、柔らかいものを、そう思えてついつい柔らかく仕上げてしまうんですね。
 私の作った野菜の煮物を「柔らかくておいしかったよー。お袋の味がした」とおっしゃる方がいらっしゃいました。
 そんな時にも、祖父の「固くて食べられないよ」という声と、祖父の顔が浮かんできてしまいます。
 意識しているつもりはないのですが、いつも思い出される思い出なんですね。

 IMG_1328 (1).JPG
posted by ねこ at 00:08| Comment(0) | 日記

2017年06月26日

カエルの鳴かない梅雨

2017年6月下旬。
 昨年の6月を最後にブログを中断していました。
昨年最後の6月のブログの後に続いた高温多雨の異常気象の影響はすさまじく、それは冬近くまで続いてしまいました。
レタスはどんどんとうが立ってしまって出荷が間に合わず、葉レタスは苗のうちにとうが立って黄色くなり、使えないものとなりました。
北杜市の大半ではキュウリが大変な不作となり、ほとんど入手できなくて急きょ青森の農家さんに応援を頼んでのピクルス作りとなり、例年の半分もピクルスを作ることはできませんでした。
ブルーベリーは6月中旬に熟れてしまい、本来の出荷時期にはほとんどがとても使えない状態になってしまったため、ジャム作りも中止せざるを得なくなりました。そうかと思えばグリーンズッキーニは長野県で出来すぎてしまい、出荷停止になってこれも入手が難しくなってしまいました。
ジャガイモは出来が悪く小さなものばかりとなり、北海道では深刻なジャガイモ不足が起きるまでになりました。タマネギは外皮がどんどん溶けてしまうので、その対処に追われました。都心ではタマネギの価格が高騰したようです。
 秋口にやっとカボチャあたりで少し落ち着きを見せたようですが、不安が募るばかりの一年があっという間に過ぎました。

今年は春先は気象的には良いように見えたのですが、やはり昨年からの影響が次々出てきているように思えます。
 例年なら当たり前に出てくるはずの山菜が記録的な遅さの成長で、ゴールデンウィークを過ぎてやっと収穫できたのですが、全体的に不作の様相を見せていました。ハーブ関係者は当たり前に出てくるはずのカモミールがほとんど全滅に近くてハーブティーが作れないで困っています。

 一番驚いたのが、お米です。最初の種もみが発芽せず、二回目でやっと発芽したために、田植えが例年より一か月近く遅くなりました。
 やっと田植えが終わっても、今度は稲の生長が大変遅くて関係者をハラハラさせています。追い打ちをかけるように梅雨に入ったばかりだというのに深刻な水不足で、田んぼが干上がりかけては水を入れています。

 昨年の雪不足の影響もかなり大きいと思いますが、雨がとても少ないようです。
例年ですと今時分はザーザーと用水路の水音が騒がしく、田んぼは水で潤っているのですが、今年は水不足のために水が止められていて、恐ろしく静まり返った田んぼです。
 
カエルの声がまったくしません。カエルの鳴かない梅雨、それはとても不気味な静けさです。6月始めはやけに寒く、冷夏のような感じもしていましたが、最近は気温的にも例年並みになったのではと思っていましたが、なにかがおかしい、そう感じられてなりません。
羽虫も大変少なく、昆虫全般が少ないように思えます。例年ならもう見られる蚊柱もまだ立っていません。
 羽虫を追って空中を舞いながら餌を捕るツバメが、地上に降りて地面の何かを啄んでいる光景ほど異様なものはありません。そんな光景を見るようになりました。
 ゴールデンウィーク頃には鳴いていたカッコーが、例年ならもううるさいほど鳴く時期だというのに静まり返って声さえ聞こえません。
 
今年の夏がどんな夏になるか、ザワザワするような気持でいます。どうかすべてが無事でありますように、今年は無事に農作物が育ちますようにと思わずにはいられません。

IMG_1370.JPG

posted by ねこ at 22:36| Comment(0) | 日記